Château de Donnafugata

Un voyage dans les splendeurs du luxe,
les chagrins de la vie, les vices d'une famille de l'aristocratie sicilienne à la fin du XIXe siècle.

En parcourant un court tronçon de route dans la campagne la plus typique de Ragusa qui descend paresseusement vers la mer, accompagnée de murs de pierres sèches, d’oliviers et de caroubiers et de petits groupes de vaches et de moutons laissés en liberté, nous arrivons à cette splendide résidence.

Son noyau d’origine remonte au 14e siècle, lorsqu’il se composait d’un simple cottage et d’une tour de guet. En 1860, le Baron Corrado Arezzo, un sénateur du Royaume, après une vaste rénovation, l’a transformé dans sa forme actuelle.

Une fois sur place, on est enchanté par sa beauté et les vues qu’il offre.

L’atmosphère est très particulière, à la fois fantastique et familière : le château semble suspendu dans l’espace et le temps, entre une résidence littéraire et un majestueux domaine aristocratique.

Un large escalier nous donne accès au premier étage du château, il y a trois étages au total et 122 pièces dont une vingtaine peuvent être visitées.

En entrant un instant dans la galerie des glaces, je me souviens du château de Versailles, et il est facile de revivre ces atmosphères d’autrefois, valses, quadrilles, robes du XIXe siècle et buffets impériaux, un souffle merveilleux de cathédrale !

En se promenant dans les différentes pièces, on pense aux dernières années de l’aristocratie sicilienne, une tuile importante dans la grande mosaïque du passé de cette terre.

Lectures et concerts, femmes à la broderie, réunions politiques, accords diplomatiques autour du billard et dans la bibliothèque du baron. Le mobilier est toujours d’origine, les rideaux brodés, plusieurs pianos très rares, le lit d’évêque original en bronze et écaille, témoin des relations étroites entre la noblesse et le clergé, les papiers peints avec ces magnifiques effets de trompe-l’œil et les 750 blasons de toutes les familles nobles siciliennes.

Mais le baron, en plus d’être un homme de grande culture et d’intelligence, avait un goût vif et plaisantin, et c’est le magnifique parc du château qui reflète pleinement sa personnalité ludique et éclectique.

Parmi les arbres et arbustes très rares, il a fait construire plusieurs blagues pour égayer ses invités, comme un arroseur placé dans une siège qui qui se mettait en action dès que l’on s’asseyait, baignant les malheureux, ou la fausse chapelle où, dès que l’on entrait, on était embrassé par un automate habillé en moine qui surgissait de nulle part, les faux cercueils et la très particulière labyrinthe entouré de hauts murs de pierre blanche autrefois recouverts de rosiers grimpants luxuriants et odorants. Se perdre là-dedans est une expérience à vivre et je vais délibérément ne rien révéler.

Pour finir, nous visitons la belle terrasse et la tourelle, tout en profitant d’une vue splendide sur la campagne en contrebas jusqu’à la mer Méditerranée, nous pouvons évoquer quelques scènes de la fiction Il Commissario Montalbano, notamment « Le voyage à Tindari’.dans lequel se déroulent les dialogues entre le commissaire et le chef de la mafia Balduccio Sinagra.

Bref, en plus de ces choses, il y a beaucoup d’autres détails et curiosités qui rendront la visite définitivement intéressante aussi pour découvrir et revoir l’histoire de ces lieux. Nous avons terminé notre visite, il était alors l’heure de déjeuner et nous pouvions décider si nous allions rester sur place et profiter d’un déjeuner traditionnel ou nous déplacer à quelques kilomètres vers une laiterie avec un élevage de bisons ouvert et une salle de dégustation. Le choix n’a pas été facile, mais nous avons finalement décidé de nous immerger non seulement par la vue, mais aussi par le goût et surtout par l’odorat dans la campagne hybérienne.

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